WasteShark

Richard Hardiman und seine Aquadrone

Der Unternehmer Richard Hardiman kam auf die Idee zu seiner plastikfressenden Aquadrone WasteShark, als er in der Nähe eines südafrikanischen Gewässers Kaffee trank.

Dort beobachtete er eine Bootsbesatzung, die mit einem Netz, das man zum Reinigen eines Schwimmbeckens verwendete, leere Wasserflaschen und andere Abfälle auffing. „Ich fragte mich immer wieder, wie ich die Arbeit effizienter erledigen könnte. Die Idee ließ mich monatelang nicht mehr los“.

Etwa acht Jahre später, nachdem er in seiner Garage von YouTube inspirierte Prototypen entwickelt hat, bei denen Sanitärrohre und ein Telefon als Fernbedienung verwendet wurden, findet die Aquadrone, die Hardiman als „Roomba for Water“ bezeichnet, erste Kunden sowohl in europäischen Städten wie Rotterdam (Niederlande) als auch in amerikanischen Städten wie Atlanta und Coral Gables (Florida).

WasteShark

 

WasteShark frisst Kunststoffe, Biomasse, Algen und andere Abfälle

In seiner kommerziellen Form frisst WasteShark Kunststoffe, Biomasse, Algen und andere Abfälle wie Kokosnüsse. Mit Hilfe von Sensoren und Analysesoftware wurde seine Aufgabe auch auf Anwendungen wie die Prüfung der Wasserqualität ausgeweitet. Etwa 70 Prozent des Geschäftsvolumens von RanMarine entfallen auf Kommunen, aber auch große Unternehmen – darunter Disney und Universal, die die Technologie in den Seen ihrer Resorts einsetzen – helfen RanMarine bei der Erforschung weiterer kommerzieller Anwendungen. Die derzeitigen Einnahmen belaufen sich auf etwa 1,18 Millionen Dollar pro Jahr.

„Wir stellen fest, dass die meisten Leute, die das System kaufen, bereits mit Aufräumen und Recycling beschäftigt sind“, so Hardiman. „Sie denken bereits in diesem Rahmen und überlegen, wie sie mehr von dieser Arbeit automatisieren können.

Wie viel kann der WasteShark verschlingen? Jedes Gerät hat eine Schwimmzeit von etwa sieben bis acht Stunden und sammelt in einer einzigen Schicht etwa eine halbe Tonne Müll ein, bevor die Aquadrone wieder aufgeladen werden muss. In dieser Zeit kann sie laut Hardiman etwa 7,45 Meilen oder ein paar Fußballfelder abdecken. Der Preis beginnt bei etwa 23.600 Dollar.

Sobald der Appetit des WasteShark gestillt ist, kann er zu einer Andockstation, einem SharkPod, zurückgebracht werden, wo der Abfall abgeladen wird. Von dort aus wird er gesammelt und im Rahmen des herkömmlichen Abfallmanagementsystems des Unternehmens oder der Stadt verarbeitet, so Hardiman.

WasteShark

 

Großer Vorstoß in den USA

Das in Rotterdam ansässige Unternehmen RanMarine plant einen großen Vorstoß in den USA, wobei der Schwerpunkt auf Florida und den Golfstaaten liegt, die vor schwierigen Sanierungsproblemen stehen – ein Prototyp für einen größeren „Ölhai“, der bei Ölverschmutzungen und Leckagen eingesetzt werden könnte, ist in Arbeit. Hardiman zufolge könnte er auch in Ländern wie Nigeria zum Einsatz kommen, wo es in der Vergangenheit immer wieder zu Ölverschmutzungen kam. Ebenfalls in Arbeit ist ein Andocksystem, das die Einheiten völlig autonom machen könnte – derzeit werden sie über Fernbedienungen gesteuert.

Das Geld für all diese Forschungs- und Entwicklungsarbeiten kommt von mehreren Geldgebern. Das Unternehmen arbeitet außerdem mit einem Zuschuss der Europäischen Union und erhielt eine Frühphasenfinanzierung in Höhe von 590.000 Dollar von der europäischen Risikokapitalfirma Boundary Holdings.

Angesichts der Tatsache, dass jährlich fast 8 Millionen Tonnen Müll ins Meer gelangen, gibt sich Hardiman keinen Illusionen hin, dass ein einziges Startup das Plastikproblem im Meer allein lösen kann.

RanMarine hofft einen Teil des Modellproblems in den Griff zu bekommen

Das Team von RanMarine hofft, durch die Beseitigung von Müll und Unrat in den Wasserstraßen, die ins offene Meer münden, einen Teil des Problems in den Griff zu bekommen. „Letztendlich spielen Roboter eine Rolle dabei, die Arbeit zu erledigen, so unordentlich sie auch sein mag, ohne sich zu beschweren“, sagte er. „Lassen wir die Menschen ihre Arbeit machen, um den Planeten zu verbessern.“

Hier geht es zur Website von RanMarine:
https://www.ranmarine.io/

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